所有的脊椎动物都以同样的方式使用耳朵:通过将声波转化为大脑解释的信号来放大声波。因此,你能听到周围的一切,从鸟儿的啁啾到朋友和家人的声音。

声音以波的形式在空气中传播。这些波压缩,然后拉伸,然后重复这个过程。压力推动组织,当波再次伸展时,它拉着组织。这些推拉波就会引起振动。

耳朵的结构

声波首先到达外耳(即耳廓或耳廓)。外耳的形状帮助收集声音并在头部引导它。然后进入中耳和内耳。耳朵的形状允许声音放大,这有助于确定声音来自哪里。

声波从外耳通过耳道传播,耳道只有一英寸长,到达位于头部内部的鼓膜。一层紧绷的膜横跨耳道的末端。当声波撞击耳膜时,会引起膜的震动。这导致压力波的触发,然后膨胀,进入中耳。

中耳内有一个小洞,由三块小骨头组成。它们分别是malleus,在拉丁语中是锤子的意思;incus,拉丁语的意思是砧;镫骨,在拉丁语中是马镫的意思,作为一个三重奏,它们是听骨。这三块骨头一起工作,接收声波,并将声波传递到耳朵内部。

内耳有一个充满液体的蜗牛状结构。这是耳蜗。耳蜗中有许多微小的毛细胞,这些毛细胞中有许多类似于头发的小缕,它们被嵌在一层膜中。当声音的振动进入耳蜗时,它们会导致耳蜗膜及其毛细胞前后摇摆。这些细胞和细胞膜的运动将信息传递给大脑。

把它放在一起

声音以声波的形式从环境中传播。外耳收集这些声波,然后将它们送入耳道,直到它们撞击到鼓膜。然后是鼓膜,进而带动中耳内的三个小骨,即小骨的运动。骨头的运动会导致耳蜗或内耳中的液体运动。内耳中液体的运动反过来会导致耳蜗毛细胞弯曲。毛细胞的运动转化为电脉冲。这些电脉冲然后传送到听觉神经,再传送到大脑。脉冲一旦进入大脑,就被解释为声音。